21-05-2021

Op voorstel van Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits versterkt de Vlaamse regering het Vlaams toponderzoekscentrum EnergyVille met een extra financiering van 3 miljoen euro per jaar. EnergyVille bestaat 10 jaar en is toonaangevend op het vlak van onderzoek naar zonne-energie, batterijopslag, elektrische netten, energiezuinige gebouwen en wijken… Er werken ongeveer 400 onderzoekers en er komen nog een twintigtal onderzoekers bij. “Dit sterk onderzoekscentrum heeft alles in zich om dé Europese innovatiehub rond duurzame energie te worden, dat willen we ten volle ondersteunen.” aldus minister Crevits. 


EnergyVille, gevestigd in Genk, is een onderzoekssamenwerking tussen KU Leuven, VITO, imec en UHasselt in het domein van duurzame energie en intelligente energiesystemen. EnergyVille is opgestart in 2009 en heeft ondertussen ongeveer 400 onderzoekers in haar rangen. Minister Crevits versterkt nu het duurzaam energieonderzoek met jaarlijks 3 miljoen euro. EnergyVille ontvangt zo naast de financiering via KU Leuven, VITO, imec en UHasselt ook een eigen dotatie.

De toekomst zal duurzaam zijn of niet zijn. Als toponderzoekscentrum in Europa werkt het Vlaamse EnergyVille o.a. op zonne-energie, batterijopslag, elektrische netten, thermische systemen en energie voor gebouwen en districten. We versterken dat energieonderzoek nu met drie miljoen euro om de noodzakelijke duurzame energietransitie wetenschappelijk te onderbouwen. - Hilde Crevits

Vlaams toponderzoekscentrum in het domein van duurzame energie

EnergyVille heeft ambitieuze doelstellingen voorop gesteld om zich nog sterker te positioneren als excellent onderzoekscentrum voor de energietransitie in Europa. Samenwerking met onderzoekspartners, bedrijven en overheden staat centraal. Op die manier kan belangrijke Europese financiering naar Vlaanderen gehaald worden. EnergyVille wordt zo een aantrekkingspool voor Vlaamse en internationale toponderzoekers. De extra financiering van minister Crevits zorgt alvast voor een 20-tal extra onderzoekers. De nauwe samenwerking met de Vlaamse speerpuntclusters zal de innovatiekracht van Vlaamse bedrijven versterken en zorgen voor economische groei en duurzame waardecreatie in Vlaanderen.

Het energiesysteem van de toekomst zal steunen op hernieuwbare energiebronnen zoals zonne- en windenergie en zal ook steeds meer lokaal worden geproduceerd, opgeslagen en verbruikt. Om de vraag en het aanbod aan duurzame energie beter op elkaar af te stemmen zijn digitale technologieën nodig. Zo kunnen energiediensten digitaal aangestuurd worden en slim aan elkaar gekoppeld. EnergyVille zal daarom ook investeren in de uitbreiding van een digitaal platform waar bedrijven gebruik van kunnen maken om hun business cases te testen en verder te optimaliseren.

Naast technologische innovaties heeft de energietransitie ook het nodige draagvlak in de maatschappij nodig. EnergyVille wil hier ook een belangrijke maatschappelijke rol opnemen door regelmatig te communiceren over de nieuwe ontwikkelingen in de energietransitie naar zowel professionele organisaties, de media als het brede publiek. Scholing en herscholing van de nodige medewerkers voor de industrie vormen een laatste belangrijk aandachtspunt.

Jubileum en nieuwe General Manager

De boost in het onderzoek komt er ook net op de 10de verjaardag van de onderzoekssamenwerking EnergyVille.

“We zijn de laatste tien jaar geëvolueerd naar een heus samenwerkingsverband dat het grootste deel van het energieonderzoek in Vlaanderen verenigt” - huidig General Manager Ronnie Belmans.

Belmans wordt begin juni als General Manager opgevolgd door Gerrit Jan Schaeffer. Schaeffer is een van de founding fathers van EnergyVille en is acht jaar lang Groepsdirecteur Energie bij VITO geweest. Schaeffer: “Innovatie en technologische ontwikkelingen spelen een sleutelrol in het behalen van de klimaatdoelstellingen. EnergyVille wil deze innovatieve technologieën samen met geïnteresseerde partners uitrollen op Thor Park.”

EnergyVille hoopt daarmee de energietransitie samen met bedrijven, de industrie en de overheid te versnellen en zo te komen tot een energie-efficiënte, CO2-neutrale en duurzame samenleving waarbij comfort en betaalbaarheid voor de burger centraal staan. “We hebben heel veel troeven in handen om samen met de industrie en overheden voorop te lopen in de energietransitie. Laten we die maximaal benutten”, besluit Gerrit Jan Schaeffer. “Met deze nieuwe investering van de Vlaamse Regering wil ik ervoor zorgen dat we onze troeven op het vlak van energieonderzoek en innovatie nog beter zullen kunnen uitspelen”, besluit minister Crevits.

We hebben heel veel troeven in handen om samen met de industrie en overheden voorop te lopen in de energietransitie. Laten we die maximaal benutten -  toekomstig General Manager Gerrit Jan Schaeffer