08-03-2021

Op Thor Park in Genk wordt 16 miljoen euro geïnvesteerd in een gloednieuw gebouw voor slimme maakbedrijven. Het is de eerste concrete stap in de realisatie van een slimme maakcampus op de site. Deze slimme maakcampus zal zorgen voor 600 extra jobs, opgeteld met de andere ambities op Thor Park moet de site in tien jaar 5000 extra jobs opleveren. De eerste module van dit nieuwe gebouw wordt nu gerealiseerd en is 8000m² groot en bestaat uit productiehallen, kantoorruimtes, labo’s en testruimtes. In deze labo’s en testruimtes kunnen processen voor automatisatie, digitalisering en robotisering uitgewerkt en getest worden. Uniek in de aanpak is dat de productie-, kantoor- en testruimtes in het gebouw op een flexibele manier kunnen gehuurd worden door maakbedrijven. Partners van het project zijn stad Genk, LRM, KU Leuven, Flanders Make, SIRRIS en POM Limburg. Het slimme maakgebouw kan rekenen op 5,2 miljoen euro vanwege EFRO en 1 miljoen euro bijkomende steun vanwege Vlaams minister van Economie Hilde Crevits.  Eind 2022 zal het slimme maakgebouw in gebruik worden genomen. Voor het ontwerp werd het Brussels architectenbureau XDGA aangesteld.

Bron: KU Leuven en LRM


Het Thor Park in Genk, goed voor 89 hectare, is een globaal herbestemmingsproject op de voormalige mijnsite van Waterschei (Genk). De site wordt onder impuls van de Limburgse Investeringsmaatschappij LRM, Stad Genk en KU Leuven getransformeerd naar een hotspot voor slimme en duurzame innovatie met de focus op energietransitie, slimme maakindustrie en smart cities. Vandaag wordt het startschot gegeven voor de ontwikkeling van een gloednieuwe slimme maakcampus. 

Slimme Maakcampus Thor Park

Het indienen van de bouwaanvraag voor het slimme maakgebouw is de eerste concrete stap in het realiseren van een slimme maakcampus op Thor Park. De eerste spadesteek staat gepland in het najaar en de oplevering van dit eerste gebouw is voorzien tegen eind 2022.  Het gebouw is opgebouwd uit drie lagen. In de eerste fase wordt er gefocust op een productiehal op het gelijkvloers, labo- en/of testruimte op de eerste verdieping en kantoor- en vergaderruimtes op de tweede verdieping.  Deze indeling is belangrijk voor de vorming van het ecosysteem. De verschillende bedrijven, zowel start-en scale-ups als KMO’s en grote (internationale) bedrijven, komen elkaar op deze manier sneller tegen waardoor samenwerkingen makkelijker ontstaan. Door deze samenwerkingen kunnen bedrijven hun productieproces vernieuwen of werken ze samen aan innovatieve technologieën. Het is de bedoeling om het slimme maakgebouw op termijn te laten groeien van 8000m² naar in totaal 30.000m².

De investering van 16 miljoen euro wordt mede mogelijk gemaakt dankzij subsidies vanwege EFRO en Vlaams minister van Economie Hilde Crevits.

Vlaams minister van Economie, Hilde Crevits: “De sluiting van Ford Genk zit nog vers in het geheugen en heeft toen vooral de Limburgse maakindustrie midscheeps geraakt. Gelukkig heeft het SALK-plan Limburg terug op de kaart gezet door meer jobs te creëren dan door de sluiting zijn verloren gegaan. Het technologiepark staat vandaag reeds sterk met ondernemingen als EnergyVille, de T2 campus, Thor Central en IncubaThor. Met oog op de digitale toekomst wil het Thor Park nu nieuwe maakbedrijven aantrekken en een uniek aanbod aan diensten, gebouwen en voorzieningen realiseren. Het concept van een slim maakgebouw moet samenwerkingen aanmoedigen. Bovendien voorziet het bedrijfsruimte voor maakbedrijven die alle reeds aanwezige troeven graag in hun nabijheid hebben. Dat is meteen ook de reden waarom we ruim 6 miljoen euro investeren in het park.”

Verhuurconcept voor maakbedrijven

De maakindustrie in Limburg is en blijft een belangrijke motor voor de economie. Ze zorgt indirect voor een veelvoud aan arbeidsplaatsen in andere sectoren. Het  thema 'Industrie 4.0' vormt de rode draad in de ontwikkeling van de slimme maakcampus. Industrie 4.0. laat bedrijven toe om op een slimme manier te concurreren met lageloonlanden.

Tom Vanham, algemeen directeur LRM en voorzitter van Thor Park: “Om de beschikbare ruimtes in te vullen, mikken we zowel op software- als hardwarebedrijven, maakbedrijven, maar ook ondernemingen die ervoor zorgen dat procesautomatisatie, logistiek of opslag slim en efficiënt kunnen verlopen zijn er zeer welkom. We bieden ruimtes aan in een verhuurformule. Dat is al een vertrouwd concept op campussen waar kantoren verhuurd worden, maar voor maak- en productieomgevingen is een dergelijk flexibel verhuurconcept uniek."

Start-ups in de maak

Wat nu één gebouw is, moet verder uitgroeien tot een slimme maakcampus waar verschillende types van maakbedrijven actief zijn. De bedoeling is dat ze binnen de typische campus-filosofie actief op zoek gaan naar synergieën en samenwerkingen.

Joris Merckx, algemeen directeur Thor Park: “Op Thor Park zijn niet alleen mature bedrijven welkom, ook startende ondernemingen kunnen hier terecht. Incubatiewerking in de maakindustrie is iets heel nieuw en bestaat nog niet, daar willen wij verandering in brengen. Als bedrijven groeien van start-up naar scale-up, kunnen ze met dit Design for Manufacturing buiten het Thor Park een volumeproductie gaan opbouwen. Hierdoor kunnen ze zowel een economische als sociale meerwaarde creëren. Ik ben ook blij met het engagement van POM Limburg dat heeft toegezegd om mee haar schouders te zetten onder de uitbouw van een ecosysteem rond slimme maak in Limburg.”

Kennis en R&D

Koen Debackere en Michael De Blauwe, gedelegeerd bestuurder en business development manager KU Leuven Research & Development: “Op het raakvlak van energie en industrie 4.0 heb je nergens in Vlaanderen een hogere concentratie aan gekende kennis- en onderzoeksinstellingen dan op Thor Park. Kijk maar naar EnergyVille waar imec, KU Leuven, VITO en UHasselt de krachten bundelen. Dat statement wordt nog sterker, nu SIRRIS en AMS de eerste gegadigden zijn voor een plaats in het slimme maakgebouw. En ook het gespecialiseerde investeringsfonds Industrya zal zich hier vestigen en gebruik maken van de faciliteiten van deze nieuwe hotspot. De maak- en industriële bedrijven die zich hier vestigen, krijgen wetenschappelijke kennis en ondersteuning op vlak van R&D op een gouden schoteltje aangereikt. Qua USP voor Thor Park kan dat tellen.”

5000 toekomstige, nieuwe jobs

Wim Dries, burgemeester stad Genk, is blij met de extra tewerkstelling die het slimme maakgebouw zal genereren in Genk: “Het slimme maakgebouw zal nieuwe bedrijvigheid aantrekken en in de toekomst zorgen voor 5000 jobs op de site. Thor Park is bovenal een aangename werkplek te midden van gerestaureerd erfgoed en ongerepte natuur. Het Thor Park heeft door de aanwezigheid van zowel de opleidingen in de Talent & Technologie Campus, de aanwezigheid van talrijke start-ups in IncubaThor, van het de gerenommeerde onderzoeksinstelling EnergyVille, en ook de MICE mogelijkheden binnen het Thor Central gebouw reeds een belangrijke mix van expertise en ondernemerschap in huis.“